Dans une existence où le doute règne en maître, où il m’est impossible de savoir où je serai et ce que je ferai dans quelques semaines à peine, il est parfois bon de se raccrocher à l’immuable, ce qui ne bouge pas, à ces connaissances acquises durant les neuf mois passés dans la capitale du Royaume-Uni.

Dans cette confusion de la vie, les faits nous ancrent dans le réel, ils nous offrent « du solide ». Chez certaines personnes, faire la liste de « facts », comme on dit ici, calme les nerfs. Alors pour cette trentième chronique, je vous offre « 25 random facts », 25 informations écrites au fil de l’inspiration sur Londres et ma vie en Angleterre. Vous y trouverez de tout, du détail le plus insignifiant à l’information durement acquise sur le terrain. Bonne lecture.

1-    Hier, 19 janvier 2012, 1 euro valait 0,83 livre sterling.

2-    Dans l’université King’s College of London se trouve une station de métro désaffectée : Aldwych (ouverte en 1907 sous le nom de Strand et fermée en 1994), qui faisait partie de la Piccadilly line. Les amateurs de Tomb Raider III ont pu s’y amuser : tout un niveau du jeu se passe dans cette station. Quelques scènes de V pour Vendetta ont été tournées là.

3-    Les Anglais sont de plus en plus enclins à utiliser la graphie américaine du prétérit des verbes irréguliers comme dream (rêver), learn (apprendre), spell (épeler) : au lieu de dreamt, learnt, spelt, on lit couramment en UK dreamed, learned, spelled.

4-    South Kensington est connu pour être le quartier français de la capitale avec la présence du Consulat de France à Londres, de l’Institut culturel français et du Lycée français Charles de Gaule. C’est à South Kensington que se trouvent aussi le Royal Albert Hall, le Victoria and Albert Museum et le Natural History Museum.

5-    Baker Street est l’une des premières stations, encore en activité, du London Underground (appelé aussi le « Tube »). Elle est située sur 3 lignes : la Circle line, la Hammersmith & City line et la Metropolitan line, en zone 1. Elle a été ouverte en 1863.

6-    L’abonnement illimité à Cineworld (équivalent de Gaumont ou UGC) coûte £14,99 par mois, avec un supplément de £3 pour avoir accès aux cinémas situés dans le West End (autour de Piccadilly Circus).

7-    La ville de Londres est divisée en 12 districts, appelés boroughs, auxquels s’ajoute City of London. La grande agglomération londonienne est appelée Greater London et contient 32 boroughs.

8-    On peut trouver les bureaux de la Poste (Post Office) dans un store WHSmith (librairie, papeterie, maison de la presse) à Hammersmith.

9-    Le trajet entre Heathrow Terminal 5 et Cockfosters, les terminus de la Piccadilly Line, dure 1h et 32 minutes, et traverse 6 zones.

10- Somerset House (sur le Strand), un des rares bâtiments au style néo-classique de la capitale, propose de faire du patin à glace dans sa cour, chaque année, de fin novembre à fin janvier.

11- Le maire de Londres s’appelle Boris Johnson, il est reconnaissable à sa chevelure d’un blond très clair. Il a été élu en 2008.

Boris Johnson – Bonus : les Anglais ne mettent jamais la main devant la bouche quand ils baillent

 

12- La Tamise (Thames en anglais) est sujette à la marrée.

13- J’aime beaucoup aller manger au restaurant mexicain Wahaca à Soho (80 Wardour Street). Il est ouvert tous les jours et propose des plats aux prix très abordables.

14- Une chaîne très implantée à Londres porte le nom de Prêt-à-manger. Les sandwichs y sont souvent très bons et pas trop chers. Le nom est très souvent abrégé en « Pret ».

15- La fameuse librairie Foyles, dont le premier magasin a été fondé à Charing Cross Road en 1903, s’est répandue dans Londres. On peut trouver maintenant ses boutiques à la gare Saint Pancras International, aux deux Westfield (White City et Stratford City) et au Royal Festival Hall (Southbank Centre).

16- Il existe maintenant deux endroits merveilleux pour faire du shopping : les Westfield Shopping Centres. Le premier, Westfield London, a été ouvert en 2008 et propose une surface marchande de 150 000 m2 (soit l’équivalent de 30 terrains de foot). Le second, Westfield Stratford City, a été ouvert le 13 septembre 2011 et propose aux accrocs du shopping une surface de 175 000 m2. C’est le troisième plus grand centre commercial du Royaume Uni après le Trafford Centre (Greater Manchester) et le MetroCenter.

17- Marks & Spencer est plus cher et propose des produits de meilleure qualité ou plus élaborés que Tesco ou Sainsbury’s.

18- Chiswick, quartier ouest de Londres, est là où habitent le personnage de fiction Donna Noble, compagne du Doctor dans Doctor Who, et l’acteur David Tennant, qui a joué le 10ème docteur dans la même série.

19- QI (pour Quite Interesting), émission présentée par Stephen Fry, est diffusée tous les vendredis soirs sur BBC Two. Le show en est à sa 9e saison et à la lettre i. QI XL, une version longue, est ensuite disponible dès le lendemain sur BBC iPlayer.

20- La ligne de bus N9 permet de relier Piccadilly à Hammersmith après la fermeture du métro.

21- Les résidents du Royaume-Uni ont accès à l’intégralité des émissions de télévision et de radio du groupe BBC sur BBC iPlayer. Les Français n’ont pas accès à la partie TV du site mais peuvent écouter les émissions de radio. Parfait pour entrainer son oreille à l’accent britannique !

22- La Royal Society of Literature a été fondée en 1820 par George IV.

23- Les Anglais pensent que les Français appellent leur pénis « baguette ».

24- La langue anglaise est une langue optimiste.

25- Les musées nationaux anglais sont gratuits pour tous.

 

Nicopompus

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3 Responses to The British Chronicles (XXX) : Miscellanées londoniennes (I)

  1. […] comme la semaine dernière, je vous offre « 25 random facts », 25 informations écrites au fil de l’inspiration sur […]

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